Plataformas de Innovación Social

Irene Ezquerra, del Centro de Innovación en Tecnología para el Desarrollo Humano (Universidad Polítecnica de Madrid) ha elaborado este fantastico post sobre mi intervención en los Seminarios Internacionales del Master en Estrategias y Tecnologías para el Desarrollo :

 

“EL CONTEXTO DEL CAMBIO

Los retos sociales actuales, como el envejecimiento, el desempleo, la pobreza o la desigualdad, son tan complejos y de tal magnitud que no podemos abordarlos con las herramientas que tenemos. En el sector público, cada vez se toma más conciencia de que los recursos con los que se cuenta no son ni serán suficientes.

Por ejemplo, en el ámbito de la transformación urbana debemos buscar modelos que vayan más allá del concepto de smart city o ciudad inteligente, ya que se tiene evidencia de que la introducción de tecnología en un espacio urbano sin procesos de transformación social genera mayor desigualdad. Esto supone un cambio de paradigma.

¿Cómo responder a los retos sociales de forma innovadora? Gorka propone conectar los aprendizajes del mundo de la innovación con el mundo de la transformación social.

LOS TIPOS DE INNOVACIÓN

En los últimos tiempos se ha incorporado la perspectiva sistémica para abordar los sistemas complejos en el terreno de la innovación social, donde existe una importante confusión terminológica. Gorka distingue tres tipos de innovación:

  • innovación incremental: la que intenta mejorar de forma gradual las cosas que ya existen
  • innovación estructural: la que intenta transformar estructuras y sistemas
  • innovación disruptiva: la que intenta generar marcos de referencia y mercados totalmente diferentes

En el caso de la innovación incremental (donde opera la mayor parte de la cooperación actual), si las intervenciones no son capaces de responder a los retos complejos de forma interrelacionada, por mucho que transformemos elementos específicos del sistema no podremos dar solución a los problemas estructurales.

2 min

EL SECTOR PÚBLICO TAMBIÉN INNOVA

Todavía hoy persiste la narrativa que afirma que la verdadera innovación se produce en el sector privado y limita el papel del sector público a la generación de condiciones para que las empresas puedan desarrollar esa innovación.

Existe un complejo de inferioridad en el ámbito público y en el de las ONG, que van incorporando ideas de innovación tomando como referencia las iniciativas privadas. Sin embargo, no todos los ejemplos del sector privado sirven como modelo. En este sentido, Gorka nos invita a conocer el trabajo de Mariana Mazzucato, centrado en demostrar que el sector público es al menos igual de innovador y emprendedor que el sector privado, y además está dispuesto a asumir muchos más riesgos.

2 min

SOFTWARE Y HARDWARE DE LA INNOVACIÓN

El hardware son los proyectos, los prototipos, los artefactos que se construyen.

El software es la dimensión cultural que hace que una misma iniciativa funcione en un lugar y no en otro. La cultura y la identidad son determinantes para el impacto de los proyectos. Sin embargo, son factores difíciles de operativizar.

2 min

UN NUEVO MODELO CONCEPTUAL

¿Está funcionando lo que hacemos?

A día de hoy, se está viendo que, aunque mejoran los procesos, la evidencia del impacto generado por los mismos es muy limitada. Inspirada del ámbito de la tecnología, la espiral de la innovación responde a un modelo conceptual transaccional y excesivamente instrumental.

Los procesos de cambio social son relacionales. En ellos, la dimensión cultural es la que determina el avance y, por tanto, es igual o más importante que la dimensión operacional.

El modelo de olas, cada vez más utilizado, responde mejor a esta realidad. Con este, los procesos de transformación social se entienden como movimientos de olas (cada una de ellas es un proyecto de características muy diferentes) que avanzan en la misma dirección, aunque nadie tiene control sobre ellas. En este modelo, las etapas del proceso que aparecían ya en la espiral de la innovación se repiten de forma iterativa: cuantas más iteraciones, es decir, cuanto más escuchamos, mayor impacto generamos.

10 min

CONECTAR EL SOFTWARE Y EL HARDWARE

La innovación social no siempre responde a procesos racionales, por lo que el reto actual consiste en conectar las decisiones estratégicas, los cambios normativos y las acciones con lo soft: las creencias, las narrativas y valores que la comunidad identifica como propios.

3 min

EL PERMISO SOCIAL PARA INNOVAR

El mito del emprendedor individual (el modelo de Silicon Valley) se ha trasladado al ámbito comunitario. Con el actual sistema acaban obteniendo financiación los proyectos que ya estaban empoderados y, en la mayoría de los casos, esas iniciativas acaban migrando principalmente a zonas urbanas para desarrollar su actividad. Esto conduce a una pérdida de talento en la comunidad.

Los procesos de cambio sistémico en el ámbito comunitario se producen cuando se genera un permiso social para innovar, es decir cuando todos los miembros de la comunidad se sienten invitados a poder actuar de forma innovadora.

¿Cómo hacer entender en la comunidad que todos podemos innovar?

3 min

EL PROCESO DE ESCUCHA

El proceso de escucha debe situarse en el mismo plano que los procesos de acción y consiste en conocer las meta-narrativas que imperan en una comunidad determinada. Para ello, se dedican a recoger historias, construcciones colectivas de lo que es posible y lo que no lo es.

¿Cómo llevar a cabo un proceso de cambio estructural en una comunidad en la que la narrativa del éxito es, por ejemplo, migrar a otros lugares?

Tras la etapa de escucha puede iniciarse un proceso de co-creación en el que grupos de trabajo responden directamente a las inquietudes expresadas por la comunidad. En muchos casos, no es necesario inventar nada nuevo. El primer paso –la primera ola– es conectar cosas que ya existen con las demandas sociales.

Al mismo tiempo que identificamos la idea concreta que se va a testar, es necesario conectar esa idea con la narrativa que está operando en el ámbito comunitario. Con un esfuerzo de comunicación y de creación de movimiento en las fases de co-creación, prototipado y evaluación podremos lograr cambios en esa narrativa.

8 min

LAS PLATAFORMAS DE ESCUCHA

Las plataformas conectan iniciativas independientes (proyectos de escucha o intervenciones en el ámbito comunitario) con el objetivo de pasar de narrativas individuales a narrativas colectivas y, posteriormente, a narrativas transformadoras.

Aquellas con vocación de cambio sistémico están incorporando procesos de escucha y utilizan una serie de preguntas que facilitan la detección de las narrativas que operan en una determinada comunidad: qué percepciones tienen las personas sobre su comunidad, qué aspiraciones tienen, qué oportunidades observan, qué necesidades detectan, cuáles son las relaciones de poder…

De forma periódica, cada dos o tres meses, las iniciativas se reúnen para llevar a cabo un proceso de interpretación colectiva de la información.

Las narrativas transformadoras son aquellas que van acompañadas de acción. Pero, ¿cómo llevamos las plataformas de escucha a la acción? ¿Cómo unimos la escucha a los procesos de co-creación, aceleración y amplificación? Debemos romper la dinámica lineal e incorporar el proceso de escucha a todas las fases del proceso.

7 min

LAS CINCO ESCALAS DE LA INNOVACIÓN SOCIAL

En la innovación social cabe distinguir cinco categorías que precisan de procesos de incubación y de apoyo muy diferentes:

  • acciones comunitarias sin modelo de negocio
  • micro-emprendimientos
  • emprendimientos de pequeña y mediana escala
  • emprendimientos de gran escala
  • cambios legislativos

Sin embargo, a día de hoy en las fases de amplificación las categorías se están tratando por igual y existen muy pocos ejemplos de gran escala. Es importante señalar que no hay evidencia científica de que la mayoría de prototipos diseñados para una escala pequeña puedan alcanzar una escala mayor. Es necesario invertir más recursos y esfuerzos en diseños de larga escala.

La perspectiva de movimiento de transformación se basa en la combinación e interconexión de las cinco categorías para lograr cambios sistémicos.

4 min

ATRAER INVERSIÓN

Actualmente, la inversión se concentra en los proyectos y no se destina financiación a los procesos de escucha y co-creación. Sin embargo, este sistema supone mayores riesgos para el financiador ya que desconoce si la iniciativa responde a necesidades reales de la comunidad.

Las plataformas estudian en este momento cómo generar fondos de inversión para combinar financiación pública y privada. Las decisiones sobre la distribución de la financiación se toman de forma consensuada dentro de la plataforma.

COMPETIR Y COLABORAR AL MISMO TIEMPO

Plantear que debemos dejar de competir es absurdo. ¿Cómo aprender a competir y colaborar al mismo tiempo? En opinión de Gorka, las organizaciones que no aprendan no podrán sobrevivir en el contexto actual. La clave es ir un paso por delante en la innovación y compartir el conocimiento en abierto.

5 min

NUEVOS INDICADORES PARA LA EVALUACIÓN

La evaluación debe permitir preguntarse: ¿en este momento tiene sentido hacer lo que se dijo que se iba a hacer? Para ello, necesitamos nuevos indicadores que puedan medir los cambios de narrativa y percepción dentro de la comunidad, las nuevas oportunidades de relación que han surgido durante el proceso, etc…

5 min

GESTIÓN DE LOS TIEMPOS

En el diseño del proceso deben combinarse objetivos a corto, medio y largo plazo. Por ejemplo, iteraciones de 12 meses con resultados cada tres meses. Es fundamental comunicar los resultados dentro de la comunidad con suficiente frecuencia  para reforzar el proceso.”

4 min

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Deep listening applied to job creation in India

In less than ten years from now, by 2027, India will expand to become a $6 trillion economy. This impressive growth trajectory has however, not translated into a corresponding increase in jobs. Our belief is that micro entrepreneurship forms the center-piece for building future of work especially for those being left behind in the race for jobs.

“La Caixa” Banking Foundation and Development Alternatives recognize people’s need to navigate through the complex challenges surrounding entrepreneurship. Work 4 Progress (W4P) was born out of the need by the foundation for a multi-faceted and innovative approach to creating systemic solutions that unleash entrepreneurship – not only creating enterprises by the millions but more importantly enabling them to create ‘decent and ‘attractive’ jobs – jobs ‘we’ want.

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In order to do so the program aims to 1. Uncover ‘jobless growth’ through ground up narratives 2. Liberate the entrepreneurial energies communities 3. Empower youth and women to become job creators 

Development Alternatives has, through deep listening and interactive processes, built an understanding of the entrepreneurship landscape in hundreds of villages of Uttar Pradesh.  Resources have been pooled to introduce innovative, systemic solutions in over40 villages. One such example is the use of community radio to launch a competitive “reality show” for entrepreneurs called Kaun Banega Business Leader in which 800 participants are at different stages of co-creating business models and enterprise solutions to tap into new economy opportunities.

 

Experimentation by Design

 

This is the program of the “Experimentation by Design” symposium organized by the Danish Design Center on 7 December 2017 in Copenhagen. I will present the Basque experience of socio-economic transformation at scale. This is the rationale and content of the event:

“As the pace of technological and global change continues to increase, business and government organisations are challenged to become more nimble and experimental both strategically, organisationally and operationally. Businesses are entering new emergent forms of value-creation such as digital platforms, sharing and circular business models, while governments embrace impact investment, shared value and co-production. However, under conditions of complexity, such new models cannot merely be ”implemented” in existing organisations. Rather, they mush be discovered through processes of experimentation. So what does that take?

The Danish Design Centre and the Danish Business Authority invites decision makers across leading private and public organisations to explore how to design, run and gain value from systematic experiments.

For business leaders, we will explore the rise of X Labs – dedicated environments for co-creating innovative products, services and business models.

For policy makers at international, national, regional and local level we will explore how to make innovation and business policy more coherent, business-centred and experimental.

Together we will broaden our view on new forms of value-creation and experimentation as we head towards the third decade of the twenty-first century.

Experimentation by Design is organised as a highly interactive symposium where you will learn as much from the other participants as from the formal speakers and workshop leaders. The event will include keynotes by leading figures in business and policy innovation, and separate tracks focusing on themes such as design as experimental strategy, foresight, organisation and X labs, value and impact measurement. Participants will be challenged to suggest how they would design the ultimate experimental organisation – from vantage points of business, policymaking and research.

The programme will be updated continually.

Download the preliminiary programme: Experimentation by Design

Confirmed speakers:

  • Noah Raford, Chief Operating Officer (COO) & Futurist-in-Chief, Dubai Future Foundation
  • Lucy Kimbell, Director, Innovation Insights Hub & Professor of Contemporary Design Practices, University of the Arts London
  • Simon Haldrup, Global Head of Business Development, Wealth Management, Danske Bank
  • Jesper Grønbæk, Vice President & Head of Growth, TDC, Copenhagen
  • Torsten Andersen, Vice Director, Danish Business Authority
  • Rainer Kattel, Professor of Innovation and Public Governance, Institute for Innovation and Public Purpose, University College London
  • Gorka Espiau, Professor of Practice CRIEM/CIRM at McGill University
  • Anne Marie Engtoft Larsen, Knowledge Lead, Fourth Industrial Revolution, World Economic Forum
  • Torben Klitgaard, Director, BLOXHUB
  • Hanne Harmsen, Vice Director, head of InnoBooster, Innovation Fund Denmark
  • Tommy Andersen, Managing Partner, byFounders
  • Christian Bason, CEO, Danish Design Centre

Please note: The conference is reserved for policy makers and managers, and ´by invitation only´.”

Emprendimiento social y desempleo

El próximo jueves, 26 de octubre, Jovesolides organiza una jornada dirigida a exponer la realidad actual del emprendimiento social en Europa y América Latina. Pero también un encuentro donde el principal objetivo es reflexionar sobre su impacto social, y si su aplicación y desarrollo en las sociedades actuales puede influir positivamente para reducir o acabar con el desempleo.

cartel-innovat-presentacionBajo el título, ‘¿Es verdad que el emprendimiento social resuelve el desempleo?, el evento será introducido por Francisco Álvarez​ Molina, Director General de Economía, Emprendimiento y Cooperativismo y Lourdes Mirón Mirón, presidenta de Jovesolides.

En éste se presentará un estudio sobre el emprendimiento social en Europa y América Latina. Será a cargo de Oliver Soto, miembro de Iuventa, responsable del estudio nacido del proyecto InnovaT.

Además, el evento que tendrá lugar en el complejo deportivo cultural La Petxina, también contará con la presencia de Gorka Espiau. El investigador de Agirre Lehendakaria Center for Social and Political Studies impartirá una conferencia sobre nuevas tendencias en innovación social aplicadas a la generación de empleo.

En la jornada también habrá espacio para experiencias de emprendimiento con alma. Un total de tres empresas sociales presentarán su trabajo. Todas desde distintos ámbitos, pero teniendo en común la necesidad de tener un impacto social. En la jornada participarán: la Universidad Jaume I de CastellónAeioluz, y la Fundación Ana Bella.

El final llegará con ‘Pisco-Lab’, un espacio para el encuentro entre los y las asistentes, dirigido a favorecer el networking.

Si ya estás interesada/o en asistir, próximamente te contamos cómo inscribirte para participar.

Monográfico sobre innovación social. Revista Española del Tercer Sector

 itdUPM ha coordinado este nuevo número de la Revista Española del Tercer Sector con un monográfico sobre innovación social, en el que claboran personas de referencia en temas como agricultura urbana, makerspaces, innovación públicas y nuevas tendencias, entre otros.

El resultado es un producto para la reflexión y el debate entre perspectivas diversas, cuyos objetivos son:

  • Aportar claridad conceptual a un fenómeno sobre el que existe un cierto nivel de confusión entre profesionales y estudiosos del ámbito de lo social;
  • Dar a conocer experiencias pioneras, tanto desde el punto de vista de la promoción de las organizaciones que innovan socialmente, como desde proyectos concretos inspiradores;
  • Discutir de manera rigurosa la magnitud que el fenómeno tiene y puede tener en términos de impacto en la transformación hacia la sostenibilidad social y ambiental a la que apela la Agenda 2030 de Objetivos de Desarrollo Sostenible.
Gráfico del artículo de Gorka Espiau

Artículos de la revista:

Panorama: Nuevas tendencias de la Innovación Social. Gorka Espiau Idoiaga. Universidad McGill de Montreal, Senior Fellow en “The Young Foundation” y Agirre Lehendakaria Center (UPV-EHU).

Análisis multidimensional del concepto de innovación social en las organizaciones no lucrativas españolas. Evidencias prácticas. Luis I. Álvarez-González, Nuria García-Rodriguez, María José Sanzo-Perez, Marta Rey-García. Universidad de Oviedo (España).

Innovación social, democracia y makerspaces. Adrian Smith. Centros de investigación SPRU y STEPS de la Universidad de Sussex (Gran Bretaña).

La agricultura urbana desde lo tecnológico y lo social. Julián Briz, Isabel de Felipe, Teresa Briz. Universidad Politécnica de Madrid (España).

El impacto de las organizaciones del tercer sector como innovación social en España. Nuevas soluciones para la asistencia a dependientes, la inserción laboral de vulnerables, la educación financiera y la museología social. Marta Rey-García, Vanessa Mato-Santiso, Noelia Salido-Andrés. Universidad de A Coruña (España).

De la Innovación Social a la Innovación Pública: un marco para la reflexión en la reforma de las políticas públicas. Álvaro Luna García, Alfonso Unceta Satrustegi. SINNERGIAK Social Innovation (UPV/EHU).

Notas y colaboraciones:

Laboratorios de innovación en financiadores de innovación para el desarrollo. Xoan Fernández. Banco Multilateral de Desarrollo de América Latina (CAF), Colombia.

La Innovación Social en el País Vasco. De la teoría a la práctica. Gotzon Bernaola Ariño, Goizalde Atxutegi. Agencia Vasca de Innovación  (Innobasque).

La innovación social en la actividad de las entidades sociales. El caso de la Fundación Tomillo. Mercedes Valcárcel, Lucía Velasco. Fundación Tomillo (España)

Ni pan, ni caña de pescar: Innovación Social y cambio de sistema. Antonella Broglia, Voluntaria para Ashoka.

Fundación Avina: la innovación como proceso colaborativo. Carlos March, Director de Comunicación estratégica en Fundación Avina.

Reseñas y Hemeroteca: síntesis de las publicaciones “Social innovation, the last and next decade” escrito por Geoff Mulgan, y “Sistemas resilientes y cualidades sostenibles” de Ezio Manzini.

Documentación: Informe 2016 sobre “Innovación en España” de la Fundación COTEC, y publicación “La Innovación Social en América Latina” de ESADE y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID-FOMIN).

Descarga la revista en PDF

Cities and Innovation Ecosystems: creating urban spaces for sustainable transformation and systemic innovation

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Running alongside the International Research Week (IRW) hosted by the University of Salford, the MAPS-LED Workshop is a milestone of the wider MAPS-LED project, looking at how Smart Specialization Strategies can be translated into spatially-oriented local development policies. Since 2015 SOBE has been involved in the HORIZON 2020 4 years’ project MAPS-LED, a Multidisciplinary Approach to Plan Smart Specialisation Strategies for Local Economic Development. The project links four EU universities (PAU – University Mediterranea of Reggio Calabria, Italy, coordinator; SOBE, University of Salford, UK; FOCUS, La Sapienza, Rome, Italy and Aalto, Helsinki, Finland) and two USA universities (Northeastern University, Boston, MA and San Diego State University, CA) and is aimed at researching strategies for implementing smart specialisation as a key element for place-driven regeneration policies for local economic development. The Workshop aims at evaluating the preliminary findings coming from the research question on how sustainability can be achieved in innovation policies, enabling social innovation and civic activation to trigger inclusive and equitable development. The scope is to enhance the potential impact of the research by involving external experts and potential local users in the mid-term assessment stages of the research process. Building on the concept of co-creativity as key- trigger for achieving systemic innovation, the workshop will be run as an open conference, during which international speakers will discuss the theoretical issues raised by the project, complemented by a stakeholders’ workshop and a focus group aimed at gathering insights and suggestions to refine the research outcomes.

12th September 2017, Crescent Campus. CHAPMAN 5. Co-creating the concept. Open session

9:15      Claudia Trillo, SOBE Unit coordinator. Preliminary paper presentation: creating spaces for sustainable
urban transformation and systemic innovation.

9:45      Philip Mc Cann, University of Groningen. Regional devolution and S3

10:15     Nico Calavita, SDSU Unit coordinator.  Sustainability and Equity in Innovation on Urban Regeneration

11:15     Raquel Ortega-Argilés, University of Birmingham. Placegrounded development and sustainable
innovation

11:45     Bruno Monardo, FOCUS Unit coordinator. Civic engagement, social innovation and new styles of ‘Urban Centers’

13:20     Carmelina Bevilacqua, MAPS LED coordinator, PAU Unit. The Urban Dimension of S3: insights from
MAPS-LED

13:50     Anna Laura Palazzo, FOCUS. Towards implementing S3. Current Dynamics and obstacles in the Lazio
Region

14:20     Gabriel Rissola, S3 Platform. Place- based Innovation Ecosystems: Espoo Innovation Garden and Aalto University (Skype connection)

14:40     Nerea Aizpurua, European Commission, DG Research & Innovation. Synergies between H2020 and the

European Structural and Investment Funds, and their potential to assist the implementation of the smart specialisation strategies (Skype connection)

15:30     Gorka Espiau, ALC & McGill University, Montreal: S3 -The Bilbao/Basque approach

16:00     Sara Mruz, Kendall CIC, Boston: Innovation hubs – The CIC at Kendall

16:30     Clare Devaney, SOBE unit – The GM Innovation Ecosystem

17:00     Field Trip to central Manchester (outside of the campus)

– Visit to The Federation & presenting M4/Citizen-i/Impact Hub GM (visit hosted by Emer Coleman, Director of Engagement at Coop Digital)

– Visit to PlantNOMA Makerspace & The Pilcrow, a community ‘self-built’ and cooperative pub (visit hosted by Ben Young, MD of PlantNOMA and OhOK Ltd)

13th September 2017 – NEW ADELPHI THEATRE / CHAPMAN 4 – Co-creating the concept implementation

9:00      Welcome coffee and registration of the participant*

9:45      Opening remarks from Chris Fletcher, Marketing and Policy Director, Greater Manchester Chamber of Commerce 

10:05     Introductory session: Building a Strong Economy *

Highlighting from a local government, education and business perspective what the strengths, challenges and actions are for the sector to build a strong and robust northern economy

Professor Hisham Elkadi, Dean of the School of the Built Environment, Salford University

Clive Memmott, Chief Executive, Greater Manchester Chamber of Commerce

Mike Blackburn, Chair, Greater Manchester Local Enterprise Partnership

Michelle Humphreys, Operations Director, Mace {invited}

 10:20     Transport and Infrastructure requirements-mapping the digital, road, rail, port and air necessities of the economy

Introductory Presentation: Andy Burnham, Mayor of Greater Manchester

Panel discussion participants: Andy Burnham, Mayor of Greater Manchester, Val Shawcross, Deputy Mayor of Transport of London, Ruth Jackson, Founder and Principal, Ruth Jackson Planning, Leigh Carter MSc FCIOB, Fellow of the CIOB, Senior Project Manager at Mace Group, John Duckworth, Managing Director UK & EMEA, Euan Mills, Urban Design and Planning Lead at Future Cities Catapult, Mo Perkins, Technical Services Director,  Infrastructure Services, Skanska UK Ltd

CHAPMAN 4

Panel chaired by Clare Devaney, SOBE, Discussant for Panels 1 & 2:  Phil Brown, Professor of Social Change, SHUSU, Salford University; Discussant for Panel 3: Professor Terrence Fernando, Director of UoS ThinkLab 

11.15     Panel 1 – ‘Smart Citizens’: People-powered innovation

Jon Alexander, CEO New Citizenship Project

Rowan Conway, Director of Innovation, Royal Society of Arts

Eve Holt, Founder, DivaManc/ OurGM

Luis Petrikorena, Director of Open Government for the Basque Country

 13:15     Panel 2 – ‘A Health-building Economy’: Health as a Social Movement

Alan Higgins, Director of Public Health, Oldham MBC

Neil McInroy, Chief Executive, Centre for Local Economic Strategies (CLES)

Viv Slack, Founder of Street Support

Professor Paul Townsend, Associate Dean, Faculty of Biology, Medicine & Health, University of Manchester

14.00     Panel 3 – ‘Makers and Changemakers’: Making in the 4th industrial revolution

Gorka Espiau – Professor of Practice, McGill U, Montreal & ALC (Uof the Basque Country) Senior Fellow.

Rupert Greenhalgh – Principal Economist, GMCA

Rose Marley – CEO of Sharp Futures, Manchester

Alberto Masetti-Zannini – Strategy Director, Impact Hub Kings Cross & Chair of Impact Hub Milan

15:00     Discussion: MAPS LED team  

17:00     Papers IRW presentation, chaired by Mohammed Agbali, SOBE. Discussant: Athina Moustaka, SOBE

Carmelina Bevilacqua – Smart Specialisation Strategy: The Territorial Dimension Of Research And Innovation Regional Policies (Authors: Bevilacqua C., Provenzano V., Pizzimenti P., Maione C.)

Claudia Trillo – Towards an assessment methodology for Smart Specialisation Strategies: Spatial Ecosystem for Innovators’ Hotspots (Author: Trillo C.)

Alfonso Spisto – Regional Policies for clusters formation and reinforcement: the cases of San Diego (CA, USA) and Boston (MA, USA). (Authors: Bevilacqua C., Spisto A., Cappellano C.)

Pasquale Pizzimenti – Nature-Based And Innovation-Led Urban Regeneration: A Hypothesis Of Green District For The Metropolitan City Of Reggio Calabria (Authors: Massimo D. E, Bevilacqua C., Pizzimenti P., Maione C.)

Basque Transformation Narratives

At the end of the 1970s, the Basque Country was emerging from forty years of dictatorship in which any expression of local culture had been repressed. The area was experiencing an industrial collapse that generated high unemployment and an international image directly associated with terrorist violence. Despite these circumstances, Bilbao and the Basque society managed to transform its economy and industrial base. It now leads international rankings in advanced manufacturing, education and healthcare, and has also generated a balanced distribution of wealth. This article aims to share some of the key elements that made this extraordinary transformation possible.

The Basque case presents a unique case of systemic transformation under extreme circumstances. This experience involves the “Bilbao Guggenheim Effect”, the Mondragon Cooperative and social economy ecosystem, Michael Porter´s cluster strategy, the local advanced manufacturing and technology alliances, a basic income policy, the recovery of the Basque language, and the highest concentration of Michelin Guide awarded restaurants per square metre, among many other interconnected initiatives.

Since the end of the Spanish dictatorship, self-government has been a key driver of the socio-economic transformation of Basque society. A democratically-elected local Parliament and government administration took control over health, education, security, and economic planning; and local governing bodies were re-established with the capacity to collect and allocate taxes. The strategies and projects promoted by these self-governing institutions helped to design and implement a model of sustainable human development, rooted in economic growth and social cohesion.

While the tax system is similar to the European average, the Basque Country has enjoyed high income equality rates for decades. The situation has changed since 2008 due to the financial crisis, but this data allows us to think that it is possible to complement the necessary distribution of wealth through taxes with the generation of wealth in a distributed manner. A more equalitarian salary policy and strong solidarity mechanisms help to provide real and large scale “pre-distribution” of wealth.

When the social, institutional, and business protagonists of this transformation are questioned about the key elements to understanding the extraordinary responses to very negative circumstances in a very short period of time, they highlight the importance of a “values based strategy”. While current innovation and competitive models are built on instrumental rationality, the Basque experience demonstrates that large scale and strategic projects need to be interconnected by a cultural ‘software’ that is written with local values and a deeper aspirational goal.

Compared to similar post-industrial situations, the key factor of this transformation seems to be associated with the cultural dimension of a long-term strategy, rather with the more visible hardware that can be identified in the above mentioned initiatives. The software, or cultural component of the innovation process, can be therefore interpreted as the set of values and beliefs shared by a particular community, city or territory and the way they are expressed in collective narratives and behaviours, ultimately conditioning strategic decisions and their implementation. A systemic approach to the great challenges that social innovation sets out to tackle requires a strong connection between both, operating in a similar way to social movements instead of continuing to apply the traditional top-down project management approach.

Identifying Our Stories

The stories that we tell ourselves about what is possible and what is not need to be better understood and incorporated into the core strategy when working to transform communities, cities, or regions.

We need to identify what stories we are telling about ourselves. Are those limiting or amplifying existing opportunities and challenges for territorial transformation? And most importantly, what is the transformational narrative that can connect us?

In the Bilbao case, for example, it is crucial to deconstruct why local institutions even considered it possible to convince the Guggenheim Foundation to locate their new flagship museum in a city that was devastated by the industrial collapse, rampant unemployment and weekly terrorist attacks. It would also be helpful to understand the driving force powering the Mondragon strategy that is successfully competing with the most advanced industrial corporations applying a totally different rationale in regards to decision making (one worker, one vote), salary policy (1 to 7 pay differential instead of 1 to 300 in similar size companies), and inter-solidarity mechanisms (Mondragon recently relocated 2,000 workers in 24 months). This icon of the social economy in the Basque Country cannot be understood apart from its territory, where the priority was generation of fair employment.

In contrast to decisions based on the search for optimisation through an exclusively instrumental approach, Mondragon applies a value-based decision-making process. There is vast evidence of the “Culture Lever” and  the strong correlation between corporate financial performance and the way values are practiced. Ron Carucci expresses this idea in a beautiful way by saying that “values hold the power to drive meaningful differences in performance by shaping a culture, and when misused, can undermine performance with toxic force.”

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In the Basque case, collective narratives were used to express local values as a mechanism of self-definition, informing attitudes, behaviors and ultimately, taking counter-cyclical strategic decisions. Identity building is a human process that combines local culture and values with historical facts in a non-objective way. Local communities and territories identify themselves with a certain set of values that can be found in those historical facts, but many other values and facts that could also be interpreted as part of their local identity are left aside. Identity building is therefore a social construction and an evolving process that can be positively or negatively channelled through cooperative action.

More effort needs to be made in order to understand why certain strategic decisions are taken and why territories like the Basque Country have responded in a very different way to the same challenges that many struggling cities and territories are facing. This story also suggests that those cities and territories who have been able to associate themselves with transformative values like equality, solidarity, self-responsibility, radical democracy, and resilience can become socially sustainable and more competitive. On the contrary, those who have allowed a negative narrative about themselves to emerge face much more serious problems to deal with the current global challenges.

Transformational Movements in 21st Century  Communities

Urban communities and 21st century citizens are demanding practical solutions to their growing, complex needs but if given the opportunity, joining a “city transformation movement” allows them to be part of a much more ambitious and mindful enterprise. These new transformational movements can only be co-created by generating a new narrative of transformation capable of connecting the identity of the territory with a “collective decision” to build a socially sustainable city that its residents are proud to be associated with, and proud to be living in.

The Basque case needs to be understood as a movement rather than the result of “expert groups”. Leadership was shared and spread out, and there was no single person, institution, or organization controlling the process. Many apparently disconnected initiatives were structurally linked in terms of the principles, values, and vision of the transformative goal. Operating as a transformation movement allowed Basque organizations, companies, and institutions to network together without setting up rigid or complex legal structures. They were a wide range of projects sharing a collective narrative of transformation. In other words, an extensive spectrum of individuals and organizations creating alternative narratives about their community and the possibility for change.

The Basque experience differs profoundly from most of the current regional competitiveness processes dominated by new forms of illustrated despotism. It is not a new mistake. Back in 1957, Michael Young explained the negative effects of public policies in East London because they were disconnected from the real needs and aspiration of the people they were supposed to help. The new urban planning projects broke up – unintentionally – the social networks of solidarity of the communities that had emigrated to the area; networks that had been established over generations.

Current models of social innovation applied to community transformation are still influenced by theories of change based on this type of despotism and the search for individual talent. Following the experience of large-scale technology companies, territorial innovation is supposed to be conditioned to the generation of the so-called  “black swans”. Applied to urban transformation, we look for the unexpected solution brought by a person or organization who should have an extraordinary talent or knowledge. Occasionally, this way of operating can contribute to identifying interesting initiatives. Most of the time, it is rare to document structural change.

Current innovation models thus tend to reinforce individuals and organisations that were previously empowered, and they do not show evidence of large scale and structural impact. We should invest more resources and efforts in understanding how local communities and institutions perceive their capacity for innovation and change. In poorer neighbourhoods, people do not usually feel empowered to play this role. The narrative imposed on them emphasises negative elements and the perception that change is not possible. At an individual level, it takes the form of a powerful meta-narrative: “Who am I to act in a different way?”

Systemic change only comes about when the entire community feels empowered to act in a different manner. These narratives of collective change can be found in the Basque case, but also in other places that have undergone very positive urban transformations like Medellin, Montreal, or Seoul. Instead of looking for rare ‘talent’ in exceptional individuals, the most advanced forms of urban transformation set out to empower an entire community so that everyone can act in an innovative way.

 

Article published by “Meeting of the Minds”

The stories we tell ourselves shape our society