The Cities We Need. MISC 2015

Cities have moved to the centre of the policy agenda in Canada. There are good and bad reasons for this. On the positive side, Canadian cities seem better than any other level of government at spurring citizen engagement, harnessing technological innovation and devising creative responses to problems. Proposals for creative cities, smart cities, green cities, sustainable cities and wired cities represent bold new thinking which often seems lacking at the provincial or federal levels. In countries where national governments often seem paralyzed, cities are busy inventing the future. Polls show that Canadians identify more with their cities than with the nation as a whole.

On the negative side, key Canadian cities have faced major crises of governance in recent years. From the media spectacle of Toronto’s City Hall through the string of corruption scandals in Montreal, we wonder how cities will get the governments they need or deserve. Canada’s constitutional arrangements give provinces ultimate control over the status of cities, with effects that many deride but no one seems able to change.The Cities We Need conference will look at the ways in which cities are reinventing themselves and, in turn, reinventing what it means to be Canadian. What can we do to make our cities more equitable, sustainable and participatory?

2015 Programme / Programme 2015

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Thursday, February 19 / Jeudi 19 février

1:00 p.m. / 13 h 00 – Words of Welcome / Mots de Bienvenue

Christopher Manfredi, Dean, Faculty of Arts, McGill University / Doyen, Faculté des arts, Université McGill
Ann Dadson, Co-chair, MISC Board of Trustees / Co-présidente du conseil d’administration de l’IÉCM
Suzanne Fortier, Principal and Vice-Chancellor, McGill University / Principale et vice-chancelière, Université McGill

1:15 p.m. / 13 h 15 – Panel : “City Governance – The Mayor’s Perspective” /    Séance « Gouvernance de la ville – La perspective du Maire »

Key question: Do cities have the powers they need? / Question centrale : Les villes ont-elles les pouvoirs dont elles ont besoin?


Panelists / Conférenciers :

• Mayor / Mairesse Bonnie Crombie (Mississuaga)
• Mayor / Maire Mark Heyck (Yellowknife)
• Mayor / Maire Dan Mathieson (Stratford)
• Mayor / Maire Mike Savage (Halifax)
• Mayor / Mairesse Nathalie Simon (Chateauguay)

3:15 p.m. / 15 h 15 – Break / Pause

3:30 p.m. / 15 h 30 – Special Presentations, “Digital Issues” / Présentations spéciales « Les enjeux du numérique »

HOSTED BY / ANIMÉES PAR : Damien Silès, Executive Director, Quartier de l’Innovation / Directeur général, Quartier de l’Innovation


Jessie Adcock, Chief Digital Officer, City of Vancouver / Responsable en chef des services numériques, Ville de Vancouver

Harout Chitilian, Vice-Chair, City Council Executive Committee, Montreal / Vice-président du comité exécutif, Ville de Montréal

Gabriella Gomez-Mont, Director, Laboratory for the City, Mexico City / Directrice, Laboratoire de la ville, Ville de Mexico

Stéphane Guidoin, Director, Products and Services, / Directeur, développement de produits et de services,

5:00 p.m. / 17 h – Break / Pause

5:15 p.m. / 17 h 15 – Special Presentation, “Focusing on Urban Culture:  Urban Imaginaries in the World” – Hosted by Will Straw, MISC Director / Présentation spéciale « Miser sur la culture urbaine : Imaginaires urbains dans le monde » animée par Will Straw, directeur de l’IÉCM


Armando Silva, International Project Manager, Urban Imaginary, Professor External University of Colombia Bogota, Columbia / Directeur du projet  Imaginaires urbains, Professeur, Université Externado de Colombie

Word of Thanks, Ingrid Bejerman, McGill Institute for the Study of Canada / Mots de remerciement par Ingrid Bejerman de l’Institut d’études canadiennes de McGill

6: 00 p.m. / 18 h – The Urban Night – Hosted by Will Straw / La nuit urbaine – animée par Will Straw

Luc Gwiazdzinski, Masters in Urban Innovation, Université Joseph Fourier, France / Responsable du Master Innovation et territoires,  et Président du Pôle des arts urbains, Université Joseph Fourier, France

Diane Poitras, Filmmaker, Professor / Cinéaste, Professeur, Faculté de communication, Université du Québec à Montréal 

Andreina Seijas, Urban night researcher / Chercheuse sur la nuit urbaine

7:00 p.m. / 19 h – Words of Thanks and Opening Night Reception, in partnership with POP Montreal / Mots de remerciement et réception d’ouverture, en partenariat avec POP Montreal

Friday, February 20

9:00 a.m. / 9 h – Words of Welcome / Mots de Bienvenue

9:15 a.m. / 9 h 15 – Panel / Séance : “The infrastructures we need” / « Les infrastructures qu’il nous faut »

Panelists / Conférenciers :

• Talia Dorsey, Architect and founding principal, The Commons Inc. / Architecte et associée principale de The Commons Inc.

Ilan Gewurz, Urban planner / Urbaniste

Norman Pressman, Professor Emeritus, Urban design, University of Waterloo / Professeur émérite, design urbain, Université de Waterloo

• Adam Vaughan, MP, Trinity-Spadina, former Toronto city councillor, former municipal affairs journalist / Député de Trinity-Spadina, ancien conseiller municipal de la ville de Toronto et ancien journaliste en affaires municipales

10 :45 a.m. / 10 h 45 – Break / Pause

11:00 a.m. / 11 h – Special Presentation / Présentation spéciale

• Sandra Breux, Institut national de recherche scientifique / Spécialiste des élections municipales canadiennes, Institut national de recherche scientifique

11:30 a.m. / 11 h 30 – Panel:  “Urban Citizenship” / Séance « Citoyenneté urbaine »

MODERATOR / MODÉRATRICE : Sharon Jeannotte, Senior Fellow, University of Ottawa Centre on Governance / Agrégée supérieure de recherches, Centre sur la gouvernance, Université d’Ottawa

Panelists / Conférenciers :

Denise Balkissoon, Journalist, Editor-in-Chief, / Journaliste, éditrice en chef de

The Honourable / l’Honorable  Larry Campbell, Senator, The Senate of Canada; former Mayor (Vancouver, B.C.) / Sénateur, Sénat du Canada; ancient Maire (Vancouver, Colombie-Britannique)

Jayne Engle, National Curator / Commissaire nationale, Cities for People, Montréal

Nicole Swerhun, Facilitation & Decision Support,  Centre for Social Innovation / Facilitation et aide à la decision, Centre pour l’innovation sociale, Toronto

1:00 p.m. / 13 h  – Lunch / Dîner

2:00 p.m. / 14 h – Special Presentation / Présentation spéciale

INTRODUCTION BY: Kakwiranó:ron Cook, McGill University Aboriginal Outreach Administrator / Administrateur, relations autochtones, Université McGill

Evelyn Peters, Author / Auteure, Indigenous in the City; Professor, Canada Research Chair in Inner City Issues, Community Learning and Engagement, University of Winnipeg /
professeure, Chaire de recherche du Canada sur les enjeux liés aux centres-villes, l’apprentissage communautaire et la mobilisation communautaire, Université de Winnipeg

2:30 pm. / 14 h 30 – Panel: “Cities, Territories, Worlds” / Séance : « Villes, territoires, mondes »

Panelists / Conférenciers :

John Brodhead, Executive Director / Directeur  éxecutif, Evergreen City Works, Toronto

Gorka Espiau, Director of Innovation for Cities and Regions / Directeur de l’innovation pour les villes et regions, The Young Foundation, UK

Louise Guay, Living Lab, Montréal / Le Living Lab de Montréal

• Fabrice Labeau, Professor, Department of Electrical and Computer Engineering Faculty, McGill University / Professeur, Département de génie électrique et informatique, Université McGill

3:45 p.m. / 15 h 45 – Break / Pause

4:00 p.m. / 16 h – Special Presentation: “Justice, Equality and the City” / Présentation spéciale: « Justice, égalité et la ville »

• Dr. Myrna Lashley, Assistant Professor, Department of Psychiatry, McGill University / Professeure adjointe, Département de psychiatrie, Université McGill

5:00 p.m. / 17 h – Presentation of the Center for Interdisciplinary Research on Montreal  / Présentation du Centre de recherches interdisciplinaires en études montréalaises

5:30 p.m. / 17 h 30 – Closing words, cocktail reception / Mots de clôture et réception

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