Territorio vasco de experimentación avanzada

Los tiempos que vivimos son absolutamente excepcionales. Según todos los indicadores, nos encontramos ante una crisis de carácter sistémico que combina emergencias de tipo sanitario, socio-económico, medioambiental y democrática. Esta naturaleza compleja de la crisis impide una solución lineal o limitada a una respuesta técnica. Incluso en el momento en el que se encuentre una vacuna, tardaremos tiempo en poder responder positivamente al resto de crisis que se han generado como consecuencia de la Covid19.

En opinión de Agirre Lehendakaria Center (ALC), sería muy útil tomar como referencia la forma en la que la sociedad vasca respondió ante la crisis, también sistémica, vivida tras el final de la dictadura. En aquella situación, supimos responder de forma extraordinaria al colapso de la industria pesada, a tasas de desempleo cercanas al 30% y a la necesidad de construir un nuevo tejido institucional en un contexto político marcado por el impacto de la violencia. Según las investigaciones desarrolladas por ALC hasta la fecha, una de las claves fundamentales de esta respuesta extraordinaria reside en la experimentación. Como en tantas ocasiones, las dificultades obligaron a adentrarse en terrenos inexplorados.

En este nuevo escenario, las estrategias tradicionales propias de una sociedad manufacturera como la nuestra deberán poder combinarse también con nuevas capacidades de experimentación masiva. Las áreas estratégicas que el COVID ha señalado como prioridades para el futuro son espacios en los que la sociedad vasca tiene un gran conocimiento avanzado (sistemas de salud, nuevos sistemas de protección social universales como la RGI, recuperación de la manufactura avanzada en Europa, rediseño de los sistemas alimentarios y gastronomía, digitalización, etc). El reto no es seguir haciendo lo mismo o intentar volver a la situación anterior, sino utilizar esa posición de liderazgo para hacer de Euskadi un espacio de experimentación avanzada donde estos conocimientos pueden ser interconectados. Nuestra propia experiencia nos avala como una sociedad que sabe responder a situaciones de crisis sistémica de forma innovadora.

La otra gran enseñanza de la forma en la que la sociedad vasca ha sabido responder a grandes crisis como la actual la encontramos en la cultura. Manuel Castells, actual Ministro de Universidades del Gobierno Español defiende que la “economía es cultura”. Las decisiones estratégicas que tomamos sobre cuestiones tan tangibles como la COVID19 y sus repercusiones económicas estarán construidas sobre una forma determinada de entender el mundo y el desarrollo humano.

Tan sólo hace 40 años, la sociedad vasca interpretó que un cambio estructural sí era posible. No sólo eso, sino que ante los mismos retos que tenían muchas otras sociedades industriales, se construyeron respuestas totalmente diferentes y más equitativas. Fue el momento de la apuesta por la manufactura avanzada (que las principales instituciones españolas y europeas desechaban), por la economía social , la instauración de una ley de garantía de ingresos básicos (muy similar a la renta básica) y por la recuperación del euskera, entre muchas otras expresiones del denominado “caso vaso”.

La pregunta fundamental es si seguimos pensando que hoy es posible una nueva transformación tan importante como la vivida en las últimas décadas. Una transformación que permita responder a la Covid19 adaptando nuestra base industrial a una economía circular y baja en carbono, que reinvente las políticas públicas para responder a las necesidades de una población envejecida y que haga frente a las desigualdades sociales procurando una vida digna a todas las personas. En definitiva, si podemos elevar nuestra capacidad de ambición colectiva para dar una respuesta propia a retos que son globales como hicimos en el pasado.

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Anticipatory Innovation Governance in Gipuzkoa

Written by Heather Buisman and Angela Hanson.

Over the past few months, we have been reminded that despite scenario planning and strategic foresight, it’s easy to be caught off guard off guard and unprepared in the face of crises and changing circumstances. Today’s policy context is one of complexity and uncertainty: an environment that requires more adaptive, anticipatory and systemic policy and governance approaches. This is challenging for many governments that hold dearly to clearly established processes and structures embedded in a history of careful deliberation and oversight. The emerging work in the area of anticipatory innovation governance responds to this context by using methods and tools that openly explore uncertainty and radical ideas, to help imagine plausible futures in order to shape and steer towards preferable futures. Our most recent project in the realm of anticipatory innovation highlights the importance of cross-sectoral collaboration, open-minded political leadership, and willingness to test and explore new tools and methods in uncertain and complex contexts.  

Applying Anticipatory Innovation Governance  

Over the past few weeks, we’ve launched a deep demonstration with the Gipuzkoa Provincial Council, a Basque-speaking sub-national entity in northern Spain. This province is home to 89 municipalities, many of which host a large industrial presence with a wide range of industrial, political and civil society stakeholders. While the region has successfully transformed its economy several times in recent decades, the Gipuzkoa Provincial Council has acknowledged that the complex challenges faced by the province, including the balance between industrial progression and “greening of the economy” requires a portfolio of governance and management approaches. Together with the council and a diversity of partners, including Climate KIC (focused on portfolio approaches to innovation and climate change), the Agirre Lehendakaria Center (an innovation laboratory established by the University of the Basque Country and Columbia University) and Mondragon Corporation (the world’s largest worker’s cooperative), we are exploring portfolio and anticipatory innovation approaches to meet current and future challenges.  

The Gipuzkoa Regional Council works with a network of public, private, and academic partners in the region. (Photo courtesy of Gorka Espiau).

Will and commitment for innovation  

Key to the success of any organisation’s innovation journey is a will and rigour from leadership to support innovation. The 10 Commitments of the Gipuzkoa Provincial Council demonstrate a clear will for continuous innovation and improvement. These commitments are undoubtedly ambitious: what some might consider a “gold standard” of governance that balances economic interests with social justice and welfare considerations. These types of commitments are often seen as contradictory: promoting advanced industry often results in sacrifices in the social justice realm, similarly commitments to sustainability often contradict interests of industry.Commitments of the Gipuzkoa Provincial Council

The above image lists the 10 commitments of the Gipuzkoa Provincial Council.

The council’s decision to embark on this deep demonstration under their Etorkizuna Eraikiz – Building the Future Programme reflects the complexity of balancing these priorities, particularly in a time of global, economic and environmental uncertainty. They are dedicated to working with a range of stakeholders, including society, industry experts, academia and innovation thinkers to try new approaches that steer towards preferable futures and prepare for a range of circumstances in order to balance the needs of society. This strategy demonstrates that process and people matter: how decisions are made, who is at the table, what methods are used, and how futures are explored.  

Radical Democracy in Changing Contexts  

This region has a strong tradition of inclusiveness and participation; what would be considered radical democracy’ elsewhere is just normal here. –  Gorka Espiau Idoiaga, Senior Fellow at the Agirre Lehendakaria Center

The current context, shaped by the covid-19 crisis, environmental change and technological advancement is an opportunity for radical change: governments across the world are being forced to explore alternatives because the status quo longer suffices. The province is facing a time of economic hardship as the impacts of the covid-19 crisis are hitting the region, notably the car manufacturing industry. While this is certainly a financial challenge for individuals, industry and governments, it also presents an opportunity for change and a “fresh-start”, notably potential for a green transition aligned with the European Green Deal. This context is a chance to test tools and approaches to meet complex challenges and to shape a promising future for the region.   

The region is starting from a place of strength in terms of its inclusive practices with civil society groups and hopes to transform while maintaining equality as a core value. The Mondragon Valley´s Social Innovation Platform (D2030) is a network of local authorities (municipalities and regional governments), private sector (the Mondragon Corporation and others), civil society organisations and academia working to power the next “Just transformation” of the region by applying movement building and radical democracy principles developed by the cooperative movement in the area since 1956. The platform will be used for anticipatory innovation experiments in 2020 and 2021. 

An interconnected network of regional actors will support deep learning during this deep demonstration.

We need to shape a new way of thinking, to adapt to new times in which the value for respect and solidarity exists within an ecosystem that is more constructive and a system in which people and their subjectiveness and freedom are at the centre of everything we do, because none of this makes any sense unless people are happier within the system that we are making. –  Xabier Barandiaran, Head of the General Deputy’s Office at the Provincial Council of Gipuzkoa 

For the Provincial Council, the commitment to citizen involvement and cross-sectoral collaboration is clear. Developing mechanisms and pilot projects to support this will be a key component of this deep demonstration as we test how different approaches can shape positive outcomes and lasting change in how the government supports society through successes and challenges.   

Exploring Alternative Governance Approaches 

A key starting point for applying anticipatory innovation governance is exploring which governance mechanisms are ripe for experimentation.  In a series of initial sensemaking workshops, OPSI, local partners, and ClimateKIC explored potential areas for experimentation and action research around different mechanisms of anticipatory innovation governance as well as upcoming windows of opportunity that can be test beds for these experiments.  Mechanisms of AIG

Above is a diagram of different governance mechanisms that can be tested and explored to build anticipatory innovation governance capacity

The team explored the capabilities already existing in Gipuzkoa’s governance system: where the opportunities and spaces are for experimentation, where the council would benefit from guidance and how various actors are involved in the system. One challenge faced by the council is that many initiatives are divided into projects lines that operate distinctly, despite sharing overlapping objectives and stakeholders with other projects. One of the objectives of this work will be to connect these projects to a large mapping and systemic overview of work in the region: to create learning and feedback loops, build connections and work towards system–wide strategic aims.  

Three key barriers were raised in this discussion: the challenge of involving politicians in the process when the focus is often on election priorities, working with the institutions themselves: the social and political structures that are hierarchical and bureaucratic, and the need for knowledge development.  

The team also conducted a preliminary scoping exercise with the Council and deep demonstration partners, to explore which governance mechanisms are already in existence, and where they see new opportunities. One of the key priorities of the Council is in the area of participatory and collaborative governance: which they consider to be fundamental to liberal democracy. Through this deep demonstration we hope to explore new mechanisms for citizen participation and collaborative governance while supporting alternatives exploration, creating learning loops and building new structures for networks and partnerships.  

The above image is a snapshot of a hybrid workshop which explored mechanisms and opportunities for alternatives exploration, participation, networks and partnerships in the region.

Undoubtedly, exploring alternatives, trialing new methods and opening the door to change is not easy: anticipatory innovation requires openness to the fact that the outcomes cannot always be controlled, and that failure may be needed to discover what works. Moreover, it often goes against the typical political logic which focuses on outcomes to emphasize process: it requires an openness to changing systems, willingness to deliberate and learn, and courage to reinvent the way that government interacts with stakeholders and society. 

As we launch this deep demonstration we are inspired by the political will and the network of people at the table. At the end of the day, following through on commitments, particularly for governance change requires not only knowledge partners, but also formal and informal mechanisms for collaboration, participation and engagement across entire systems. The roadmap of deep listening, system mapping, problem definition, portfolio design, innovation management and sensemaking is built with an awareness of the importance of how the system works together: actors, institutions, and mechanisms across not only government but civil society, industry and beyond are all crucial to the decision-making process and the future of the region.  

Learning from our peers and sharing experience  

Supporting anticipatory innovation governance projects is not only an opportunity for us to support capacity building in a specific country or regional context, but also a chance to connect innovation practitioners internationally to share best practices, lessons learned and competencies across what can otherwise feel like a lonely innovation environment. Colleagues from Vinnova, Sweden’s Innovation Agency, a founding member of the Anticipatory Innovation Governance network, joined a Gipuzkoa workshop to share their experience stewarding an extensive innovation programme across the Swedish governance ecosystem. Similarly, working with partners from Climate KIC and the Agirre Lehendakaria Center allows us to join forces in applying new approaches in constantly evolving contexts to share the lessons learned, insights and successes with the global innovation community. We hope that this deep demonstration will be a successful trial of governance approaches that can be applied across country and regional contexts in response to uncertainty. 

18 de junio. Alianzas multiactor y plataformas de innovación abierta

El próximo jueves, 18 de junio, a las 18:00 horas, el Ágora de El día después será… acogerá a varios de los autores y autoras del segundo monográfico de la Revista Diecisiete, así como a representantes de la comunidad de Cooperación del Día Después, para mantener un diálogo abierto sobre las nuevas infraestructuras organizativas que necesitamos para hacer frente a los problemas complejos como los que tratan de abordar los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Si hay algo que la crisis del Covid-19 ha dejado claro es que para abordar los grandes desafíos globales necesitamos ser capaces de organizarnos de otra manera, unir lo mejor de distintas disciplinas y operar en múltiples niveles a la vez. Ya en 2015, con la inclusión del ODS 17 (Alianzas para lograr los objetivos) la Agenda 2030 dejaba clara la absoluta centralidad del trabajo multiactor para resolver problemas amplios y complejos como los ODS.

FECHA: 18/06/2020

HORA: 18:00h

DÓNDE: La conversación tendrá lugar con la herramienta “Zoom Seminar”. Para participar, inscríbete a través del siguiente botón

De la mano de Gorka Espiau, director del Agirre Lehendakaria Center de la Universidad del País Vasco y editor del monográfico, abordaremos preguntas como:
  • ¿Qué son y cómo funcionan las plataformas de innovación abierta y las alianzas multiactor? 
  • ¿Qué ejemplos existen que estén funcionando?
  • ¿Cuáles son las claves para su gestión?

Además, reflexionaremos sobre la posible evolución futura del sistema de la cooperación española para una mejor respuesta a los retos actuales.

Como destacan los editores del monográfico, Gorka Espiau y Jane Engle, «Nadie tiene todo el conocimiento necesario para abordar retos tan complejos como la crisis climática o la desigualdad». Por ello, «es más necesario que nunca que realizar una reflexión en profundidad sobre estas nuevas estrategias de inteligencia colectiva y presente una serie de ejemplos que pueden ser de gran utilidad para otras entidades».

Alianzas multiactor y plataformas de innovación abierta

El conjunto del Sistema de Naciones Unidas y el resto de instituciones internacionales que trabajan por alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible consideran que no podemos conseguir cambios estructurales o sistémicos si no se entienden estos retos de forma interrelacionada. Este cambio de enfoque tiene consecuencias profundas en la forma en la que las entidades sociales, las empresas y el sector público diseñan sus estrategias de actuación, evalúan el impacto y se comunican con la sociedad.

Nadie tiene todo el conocimiento necesario para abordar retos tan complejos como la crisis climática o la desigualdad y, en consecuencia, asistimos a una eclosión de alianzas multiactor que trabajan en clave de plataforma. Todavía menos para hacer frente a una situación inédita y nunca antes vivida como la emergencia sanitaria global provocada por el COVID19. Por ello, es más necesario que nunca que la Revista 17 dedique este número a realizar una reflxión en profundidad sobre estas nuevas estrategias de inteligencia colectiva y presente una serie de ejemplos que pueden ser de gran utilidad para otras entidades con los mismos objetivos y aspiraciones.

Entre los artículos, destaca el de nuestra compañera Itziar Moreno junto a Xoxe Ramil sobre comunicación evolutiva.

 

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Puedes descargar el número completo aquí.

Strategic innovation in Development

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We are facing today an unprecedented crisis. What started as a sanitary crisis evolved into an economic crisis with a third of the world population in lockdown. Hospitals have difficulties coping with emergencies, unemployment is skyrocketing, disenfranchised population suffers, illiquidity leads to insolvency, the globalized economic model is questioned, social distancing becomes the norm while nature seems to flourish. This crisis will have a lasting impact. It will forge a new reality and force citizens, elected officials, civil servants, and actors of change to re-imagine tomorrow.

The objective of this panel discussion was to ensure that this crisis will not be wasted, but becomes an opportunity to build a better tomorrow, more human, green and just. This discussion builds on an inspirational seminar organized in February 2020 in Istanbul, and a NEAR/ UNDP Partnership aiming at bringing strategic innovation and complex system thinking at the heart of local economic development policies of the Eastern Partnership.

The discussion was co-hosted by UN Assistant Secretary General, Ms. Mirjana Spoljaric, and DG NEAR Deputy Director General, Ms. Katarina Mathernova. This meeting also brought together EU Heads of Cooperation and UNDP Resident Representatives from the region to hear from actors of change that a better tomorrow is worth fighting for and discuss how innovation and strands of programmatic response can help accelerate longer term recovery.

La época del pintxo pote

bfqb6rm6r12yfqxctevjtg_thumb_40dVivimos una época en la que los grandes retos globales parecen no tener solución. Los expertos hablan de una angustia generalizada que conduce al individualismo. Como los problemas son tan grandes y complejos (emergencia climática, envejecimiento poblacional, el impacto de la robotización y la gran desigualdad entre otros), pensamos que no hay nada que hacer y nos dedicamos a vivir lo mejor posible en nuestro entorno más cercano. A pesar de grandes movilizaciones sociales como la reciente huelga general, es la época del pintxo pote.

Detrás de la resignación se oculta una forma de ver el mundo. Tal y como ha explicado el actual Ministro de Universidades del Gobierno Español, Manuel Castells, la economía es cultura. Nuestra forma de ver el mundo condiciona las estructuras sociales, políticas y económicas que nos rodean. Si pensamos que un cambio sistémico no es posible, tomamos decisiones que son coherentes con esta forma de entender la realidad. Por este motivo, criticamos el monopolio y abuso de las grandes empresas globales como Amazon, Google o Uber, pero en el fondo no creemos que exista una alternativa real a la desigualdad.

Sin embargo, tan sólo hace 40 años, en una situación de colapso de la industria pesada, del final de la dictadura y construcción de un nuevo tejido institucional, a la que se añadían los efectos de la violencia, la sociedad vasca interpretó que un cambio estructural sí era posible. No sólo eso, sino que ante los mismos retos que tenían muchas otras sociedades industriales, se construyeron respuestas totalmente diferentes. Fue el momento de la apuesta por la manufactura avanzada (que las principales instituciones españolas y europeas desechaban), por la economía social (experiencia Mondragón), la instauración de una ley de garantía de ingresos básicos (muy similar a la renta básica) y por la recuperación del euskera, entre muchas otras expresiones de la transformación vivida por la sociedad vasca.

Por algún motivo que todavía no alcanzamos a comprender, nos auto-convencimos de que el cambio era posible y lo pudimos llevar a la práctica en unas claves diferentes. Este hecho histórico tan especial, pero al que nosotros no damos ninguna importancia, es el motivo por el que pensadores tan influyentes como Tomas Piketty o Mariana Mazzucato o como la Comisión Europea, la OCDE o el PNUD están especialmente interesados en la experiencia vasca.

La pregunta fundamental es sí seguimos pensando que hoy es posible una nueva transformación tan importante como la vivida en las últimas décadas. Una transformación que permita modificar nuestra base industrial en una economía circular y baja en carbono, que reinvente las políticas públicas para responder a una población envejecida y que reduzca la desigualdad creciente. En definitiva, si podemos elevar nuestra capacidad de ambición colectiva para dar una respuesta propia a retos que son globales como hicimos en el pasado.

¿Nos atrevemos a transformar el conjunto de la economía vasca en circular como está haciendo Eslovenia? No hablamos de impulsar proyectos de economía circular sino de diseñar una misión colaborativa (como sugiere la Comisión Europea) para convertir toda nuestra economía en un sistema circular. ¿Pensamos que es posible crear cooperativas vascas de larga escala para competir con los modelos de plataforma como Uber, AirBnB y Deliveroo? Los modelos alternativos en los que los proveedores de los servicios son los dueños de estos agregadores digitales miran a Euskal Herria como el único lugar en el que se han construido plataformas cooperativas de larga escala. ¿Consideramos que la actual RGI puede evolucionar hacia nuevos modelos experimentales en los que los jóvenes puedan acceder a un capital público al comienzo de sus carreras como propone Thomas Piketty?

Apostar por este camino nos permitiría posicionar a Euskal Herria como un laboratorio de experimentación masiva para el Desarrollo Humano Sostenible, atraer el conocimiento más avanzado para abordar estos retos globales y poder construir nuestras propias respuestas.

Interview with policy and governance innovation experts at Madrid and Basque Country Universities

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What is the current landscape of innovation in public policies and governance in southern Europe? Which institutions are working on new forms of governance to address climate change? What are they doing and which agents are involved?

These are some of the questions that, in recent months, an interdisciplinary team formed by Gorka Espiau Idoiaga, Fernando Fernandez-Monge, Carlos Mataix, Karmele Olabarrieta and Cecilia Lopez Pablos tried to answer.

Who are you?

Some of us are academics while others are practitioners with very different backgrounds: law, policy, engineering and communications. We work for the Innovation and Technology for  Development Center of the Universidad Politécnica de Madrid (Technical University of Madrid) and the Agirre Lehendakaria Center of the Basque Country University.

What are you working on with EIT Climate-KIC?

We have basically conducted an exploratory scan on the concepts and experiences around this emerging idea called  ‘policy and governance innovation’ adding the experience of action-research centres contributing to sustainable transformation. Some of us are also involved in the Deep Demonstrations of Change Program in Madrid and Mondragon Valley. This helped us frame and focus the research in a way that we hope will be useful for other EIT Climate-KIC colleagues and partners.

Why is this piece of research important for climate innovation?

Climate change is a really complex problem to tackle. We can even call it a wicked problem; perhaps the most wicked problem of our time given that our survival as a species depends on whether we are able to solve it sooner than later. Yet, existing governance structures and policy design mechanisms are ineffective for dealing with this kind of entrenched societal challenge.

In this piece of research, we look at some of the innovations and changes –  both explored by academics and put in practice by governments – to such structures and mechanisms that can help us deal with climate change.

We think that condensing these emerging practices is important because tackling climate change will necessarily require transforming our institutions. Hopefully, people dealing with the hard task of innovating in governance and policy will be able to find some inspiration in this work.

What was the most interesting or surprising thing you discovered in the process of the project?

Perhaps the most interesting thing is the realisation that enacting the kind of systemic change required to tackle climate change necessarily calls for transformations in cultural aspects, beliefs and value systems.

The most interesting innovations we found were those that combine technological solutions with new ways of engaging with citizens. This goes beyond simply enacting participatory mechanisms, and demands an exploration of the narratives and meta-narratives that operate in a community around their real needs and aspirations. The listening and engagement dimension is essential to begin any transformation process, and it is key to build shared transformation narratives.

Despite its centrality, however, it is somewhat surprising to realise the difficult time that public institutions have in establishing mechanisms to address diverse social needs on a regular basis. They often use certain tools (consultation, participatory budget) for specific initiatives or relatively small parts of their budgets, but it is hard to find mechanisms deployed at a systemic level.

Was there anything that particularly gave you hope or inspiration for the fight against climate change?

There’s definitely hope. When we started this research, we quickly realised that there is a large number of ‘experiments’ and people looking for new ways of doing things from very different perspectives and disciplines in Southern Europe, which in and of itself is really great news.

Also, it was particularly inspiring to share our insights in a webinar with colleagues from the EIT Climate-KIC Community and to see the collective wisdom and, perhaps most importantly, motivation, that exists. This is probably our best asset and weapon to tackle climate change, so we should be looking to take advantage of any possibility to enable peer-to-peer learning among the practitioners that are experimenting with the cases such as the ones we’ve chosen. We need to help these committed people break the silos of the institutions in which they work on a daily basis and support each other to continue learning and overcoming barriers.

On the basis of the research, what needs to happen now in the fight against climate change?

There has to be a wide-reaching consensus that technological solutions alone will not get us there. Governments have to be the key enablers of this shift, and that requires changing their own structures and capacities first.

If we leverage the collective wisdom from all the experiences that are currently happening in a scattered manner, we can definitely achieve it.

Check out the research project ‘Policy and Governance Innovation: Definitions and examples in the climate space’ here